我对我们的父亲,并在犹他州摩门教原教旨主义的社区三位妈妈提出了13个孩子中的一个。圣徒耶稣基督原教旨教会(FLDS)没有定期摩门教(LDS)有关。FLDS信徒践行一夫多妻制“的原则”,这是目前的主流圣徒禁止。暂列FLDS一夫多妻制的想法是,一个人必须至少有三个妻子为了去天堂。年轻的女孩被教会领袖,或先知“摆”,而丈夫。这些精神的婚姻没有法律约束力,但在FLDS成员的眼中,他们是神圣的。如果一个女人成为她的丈夫忠实,他可以邀请她加入他在天上的天国。但要一个女人不服从先知和拒绝一夫多妻的生活,她将被诅咒永恒地狱。

我的母亲是我父亲的三个妻子的第二个。从表面上看,似乎每个人都相处得,但总有潜在的紧张关系。我有时会得到一个踢出来看的大爱在电视上,因为竞争性的妻子让我想起我的母亲。(该大爱人物活泼的性生活,但是,不要不顺;在FLDS,夫妻之间的性生活,就是要严格生育。)在一个一夫多妻家庭的第一任妻子是传统的丈夫最亲密的朋友和知己,但有时她喜欢站在由妻子或谁还能忍受妻子篡夺 children.这究竟是怎么回事,我的家人。就拿我父亲的第一任妻子,“阿姨”芭芭拉(我们被教导要参考我们的非生妈妈的阿姨,让外人不会怀疑我们的家庭实行一夫多妻制):阿姨芭芭拉勤奋和高效。你可以指望她包扎你的皮肤的膝盖或安静尖叫的婴儿的眼泪。但我的妈妈年轻的时候更漂亮。她会跳舞的餐桌上,或假装你是在等待白马王子公主。她让我的父亲感到充满活力和活着,我可以告诉大家,他给她特殊待遇了很多年,直到他带着第三任妻子。在一夫多妻的仪式,最近结婚的妻子将新妻子的手伸进她的丈夫的手。这是痛苦的,给我妈让位给更年轻的妻子。之后她很少笑。

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我的12个兄弟姐妹中,有四个是充满兄弟姐妹。他们是我最好的朋友,我的同伴和我的世界。我们像是普通的孩子,但我们结合在一起是我们镇上的弃儿,忍受嘲笑和是谁我们奇怪的取笑其他孩子的眼神草原上的小房子服装和有趣的编织发型。我还记得听到他们喊的痛“聚G!聚G!” (slang for anyone who came from a polygamous family) as I walked down the street, but having my siblings with me made it easier to bear.我有我的姐妹们一起拥抱和后期窃窃私语到深夜的美好回忆。

我的父亲一再提醒他的女儿们“保持甜美”,但含糖原教旨主义者的口号进行痛苦的影响。为了保持甜蜜,你永远不能承认情感,如嫉妒,愤怒或不确定性。生活原则的关键是绝对服从。从不怀疑父亲。如做他说。从不怀疑先知。当我还是个孩子,先知为FLDS是乐华约翰逊。我们叫他叔叔罗伊。他是一个体弱多病,但动画的老人谁预言他会活到基督的第二次降临,然后他会从字面上提升到天上去了。如果我不停地甜蜜,他解释说,我会考虑他。所以,我想,我一直在我的问题我自己,每天都祈祷,尽我所能不辜负我的长辈。

然后,在1986年,罗伊的叔叔死了,我的世界崩溃了。他是98;我15岁。“为什么罗伊大叔死的?” I asked my father.我父亲回答说,先知是厌倦了我们有罪的方式。“但是,他不答应我们,他会活到第二次来?” I wanted to know.“你怎么能信任的先知,如果他不信守诺言?” Enough questions, I was told.我们必须信任卢伦叔叔,我们的新的先知。他是神的代言人。

但我拒绝将我的鲁隆·杰夫斯,气势宏伟的头发花白的老人信心。当罗伊大叔已经爱和温柔,卢伦显得粗暴和严厉。他说取缔带来了社会各界一起舞蹈和体育赛事。通过这些变化心灰意冷,我不再接受没有任何意义,我的原则的方面。为什么天父要求男人有三个妻为了进天堂?为什么需要女人分享自己的丈夫,而不是周围的其他方式?为什么先知需要超过50个妻子?逐渐地,我缝我的衣服,我觉得好像针头刺入了我的心脏和灵魂。谁还会站在我身边时,我穿着它?我会是他的第一个妻子,他的第二次或第三次了?没有人能回答我。我的命运也尚未确定。

激怒我的长辈

我的兄弟姐妹,我参加了在桑迪,犹他州私人阿尔塔学院。这所学校是由先知的儿子,一个高大瘦长的人叫沃伦·杰夫斯领导。沃伦数学,历史和教会的历史和领导的灵修,每天早上教。我们的一些经验教训进行了略微修改真相的版本。我们被教导人类从来没有登陆月球;这完全是一场秀上演类似电影魔羯星一号。为什么教导我们这个奇怪的小说?也许是因为FLDS成员相信,人死后,值得男人可以成为自己的行星的神。它威胁的事物的秩序,如果非摩门教宇航员登陆月球。

沃伦不断告诫我们对这个世界的罪恶:“我想对你说年轻人:。别碰电视与视频破除耳机破除和听广播坚硬的金属音乐是魔鬼,”他说。义,他讲道,意味着穿了内衣,即使在炎热的夏季。我们女生作了穿得像女人在火车车皮向西并一直接受训练,准备结婚。“学习如何保持一个房子,斩鸡,煮它为你的丈夫!” Warren demanded.

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规则沃伦奠定了我们总是不断变化的。穿着某种颜色是那恶者星期,但完全确定下。

我的婚纱是白色的。我知道我可以传唤到穿着它在事件之前的任何时刻,几天甚至几个小时。就没有订婚派对或新娘送礼。我只想被撵走,并通过先知悄悄结婚的人,我可能不知道,别人谁可能是两次,甚至三次,我的年龄。我记得有一天从高中一年级一个朋友打电话给我说,她已经接受了她的布局。她从来没有见过这个人,她结婚,但她知道他老了。她的声音颤抖了电话。“凯西乔,我不认为我可以做到这一点!” she said.

“当然可以,”我向她保证,但我的胃里一阵翻腾。

她答应她会保持联系,但她从她的家成了“poofer” -FLDS俚语,一个女孩谁突然消失(“噗!”)被嫁出去,搬到另一个社区一夫多妻制。她在一年后出现了在拖一个孩子,像个她几乎不认识我。但我确信她的眼睛给我发了一个警告:不要让他们这样对你。

我朋友的婚姻正好与我在学校的麻烦的开始。我长长的金发和温暖的棕色眼睛是一个问题。男孩不应该注意到的女孩,但他们喜欢看我和我聊天。我尽量不回头。但有时我做到了。沃伦发送笔记回家给我的父母:“当周围的男生... [凯西]向外展示[S] [她]可爱。”

你必须制止这一点,凯西乔,我的父母告诫。

然后,我被抓犯在学校严重的罪过:我有几个男生打水仗和一个女孩在饮水处。我们都纪律处分行为不端,但没有人这么厉害作为我的女同学。几乎是一夜之间,她也成为了poofer。出于某种原因,我不是开除或嫁出去,目前还没有,至少。几个星期后,有人举报沃伦说,我被递纸条了一个男孩。我将被允许在阿尔塔学院完成一年,但我不会被允许过去十年级的教育。

愤怒比以往更看破红尘,我塞进我的婚纱在壁橱里,发誓永远不会穿它。我不知道如何或何时,但我会找到一条出路。名叫马太男孩成了我逃避的机会。

新娘18

那年秋天我被派往由杰夫斯家族拥有的公司工作,而这也正是我遇到了马特。有很多孩子在工厂工作使医疗机器零件,办公室协助或包装的产品。我们都polygs,谁已经从阿尔塔学院或来自亚利桑那州接壤和犹他州一夫多妻飞地驱逐大多是弃儿。马特七岁的年纪比我高大英俊,有宽阔的肩膀,金发和蓝色眼睛。我们谈笑风生,这是我被学校开除后的第一次,我真的很开心。马特很世故,在我看来他也差不多。他去了加拿大,又回到了不列颠哥伦比亚省富饶的佛罗里达飞地工作。更重要的是,他公开承认怀疑这一原则。

因为我父亲不赞成我们的关系发展,我们下班后秘密会面,讨论我们对宗教的疑虑。马特是第一个告诉我可以怀疑的人。如果事情是真的,他相信它能经得起我们的质疑。如果这不是真的,那为什么还要按照它来生活呢?

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久而久之,马特和我坠入爱河。他想让我们结婚。“你能去鲁伦叔叔那儿请我吗?”我问。这对马特不太合适;先知鲁伦叔叔是他的祖父,至少可以说,马特和他的关系很不稳定。几年前,他曾向先知请求一个年轻女孩的帮助,我将给琳达打电话。“啊,是的,琳达,”马特的祖父回答说。“如果你能娶她,我过几天会告诉你的。”但是几天之内,先知就把琳达交给了另一个“更有价值”的男人。她悄悄地嫁给了他,这让马特心碎,不愿再信任这位领导人。马特说:“如果我去找鲁伦叔叔,他会把你交给别人。“如果我们诉诸和平的正义,他就不能把你从我身边带走。我们以后可以征求教会的同意。”

在过去的几年里,我一直愤怒和痛苦。我内心的信仰受到了挑战。但现在我面临着分手的机会,我很害怕。

我为自己的决定奋斗了好几天。对马特的提议表示同意,意味着地球上没有一夫多妻制的幸福生活,但地狱里永远的诅咒。说“不”就意味着先知安排的婚姻——我害怕的生活,但仍然抱着被我丈夫邀请上天堂的希望。马特倾听了我所有的恐惧,并合乎逻辑地逐一解决了我的担忧。我记得他说过上帝不会让我们下地狱,他会原谅我们;我们会留在教堂,最终赢得每个人的祝福。“最终”胜出。

我们在盐湖城和平的正义下悄悄地结了婚。婚礼上没有朋友,没有家人,没有米饭、结婚蛋糕或礼物。没有上帝。我一生中最快乐的一天应该是最悲伤的一天。

当我们以夫妻的身份回到家里时,他们很伤心。马特和我向他们保证,我们会坚持原则,努力争取得到先知的批准,让他“封印”或神圣化我们的婚姻,但我们的话置若罔闻。我妈妈哭了。我父亲转身离开了我。(几年后,他会为我妹妹嫁给一个足够做她父亲的男人而高兴。)我姐姐芭芭拉为我决定在先知的指引之外结婚而伤心。她曾经是我最亲爱的朋友,现在她把我远远地甩在了一边。这深深地伤害了我,之后我们的关系就不一样了。

私下里,我相信,马特从来没有打算留在宗教界。他给了我时间去适应结婚,然后开始和我谈论搬家和开始新生活。在内心深处,我知道他是对的,我们不再属于一夫多妻的社会了。我已经受够了谴责的目光和正直的态度。所以我们收拾好东西,很快通知家人我们要走了。他们没有阻止我们,我们已经输给他们了。

苦乐参半的自由

起初,加州的生活似乎是我们梦想的答案。我在工厂的经历帮助我找到了一份不错的接待员工作,周末我可以穿短裤,让胸罩肩带露出来。当我发现有人盯着我看时,我很钦佩,而不是因为我是个一夫多妻的怪胎。马特也找到了工作,我们租了一间舒适的公寓。

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然而,我们新获得的自由被证明是势不可挡的。在我成长的过程中,我从来没有被允许自己做决定,现在我需要同样飘忽不定的马特来验证我的每一个选择,从穿什么到是否应该擦亮指甲,再到什么时候是洗衣服的好时机。离开我的家庭,我仍然感到非常矛盾;我想帮助他们看到他们被先知操纵,但我担心,如果我联系他们,他们可能会试图违背我的意愿把我带回去。所以我没有。为了表现得无忧无虑和“正常”,我开始整晚呆在外面,和工作上的朋友或在酒吧里遇到的陌生人聚会。我把我的过去保密;如果有人问我,我会说我对谈论它不感兴趣。与此同时,我脑子里的声音一直在对我尖叫:“你离开真是个白痴!你没有保持甜美和服从先知!你会下地狱的!” I felt as if I were becoming insane.

马特和我开始争吵,渐渐疏远。我们结婚太早,太早,我们脆弱的关系很快就彻底崩溃了。20岁时,我离婚了,独自生活在一个我没有准备好面对的世界里。在我的生活中,没有什么能让我专注或脚踏实地,我陷入了一种没有界限的生活方式,用毒品和酒精麻痹我的悲伤。我的狂欢可能会持续好几天。由于精神紧张,我会想念工作,坐在家里,想着要回到家人身边,但却无法面对那种束缚。

酗酒和滥用药物将主宰我今后多年的生活。不用说,我在这段时间的恋爱选择是不健康的。我和一个叫蒂姆的人交往时间最长,他也有滥用药物的问题。一开始,我们因为酒精而结合在一起,但最终我们的关系加深了,我们相爱了。我们在一起的最好的时光就是我们的孩子。我的救命恩人,我们生了个男孩。我一发现怀孕的事就戒酒了,戒酒帮助我与父母和平相处。有一天,他们突然打电话给我,问我是否能在他们计划去加州的旅途中见到我。他们的来访对我来说意义重大,尽管我觉得自己接待的是失散多年的姨妈姨父,而不是自己的父母。我们可以坐在同一个房间里,这让人感到安慰,即使我们的谈话只是尴尬的闲聊。

那一年,我和蒂姆回访了犹他州,去看望我的家人——那是我第一次回来。当我们在那里的时候,我的家人对我们很有礼貌,但很明显我仍然是个局外人。他们对我说,“哪里有生命,哪里就有希望”,但我现在希望的是不同的东西:与自己和平相处,儿子自由快乐的生活,蒂姆和我幸福……

我最后的愿望永远不会实现。蒂姆的酗酒失控了;我们分开。在那之后,他不再照顾自己,最终死于葡萄球菌感染,没有得到治疗。我是一个27岁的单身母亲,情绪几近崩溃。

无痛的爱

为了我自己,也为了我儿子,我决定在人际关系上做出更明智的选择。这就是为什么我决定和一个叫布莱恩的人慢慢来,他是我在工作中认识的。他是我的朋友圈之一,但他特别善良、聪明、以人为本。我立刻就被这个男人吸引住了,并从他那里得到了安慰,我开始向他敞开心扉,谈论我的生活。布莱恩让我认识到,感受事物,而不是逃避,对我来说很重要。

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起初我担心布赖恩一旦了解我的全部过去就会离开我。但自从我离家出走后,他第二次陪我去看我的家人,这证明了我的想法是错的(并永远赢得了我的心)。令我惊讶的是,我的父母喜欢布莱恩。他们已经接受了,尽他们所能,我再也不会回到过去的生活——这是我所拒绝的原则,而不是他们。

两年后,当布莱恩和我订婚时,我的生母给了我们完全的祝福。我父亲甚至得到了《预言家日报》的特别许可,全家都可以参加我们在加州贝克斯菲尔德举行的婚礼。他的三个妻子都在那里,这很尴尬,因为许多客人仍然不知道我来自一个一夫多妻的家庭。我让他们相信我的姑姑芭芭拉是我的奶奶,而姑姑萨拉——爸爸最近的妻子——是我的妹妹。尽管这一切听起来很奇怪,但我将永远感激我的“阿姨们”的到来。

婚礼前,我和妈妈独处了一会儿,她让我坐下,告诉我她很高兴我过着正常的生活。我抓住了这个机会。

“妈妈,你不必过你现在这样的生活,”我说。“如果你想离开,我就在你身边。” Mom didn't answer, but I saw tears in her eyes.

几分钟后,我的父亲带我走过过道,把我送了出去。这对我来说是无比自豪的时刻。我第一次感觉到,我的家人开始看到我的选择是正确的。

一个聚会

一年后,2002年9月8日,在圣。乔治,犹他州,鲁伦·杰夫斯数次中风死亡。沃伦·杰夫斯成为了新的先知。与此同时,我母亲似乎不太适应我父亲的新妻子莎拉和他们的孩子。萨拉18岁,和我姐姐瑞秋一样大。我的母亲现在感到完全被排挤在一边,没有任何荣誉可言。既然她不能生育更多的孩子,她唯一的希望就是先知所承诺的“提升”。当然,这一刻即将来临,FLDS的成员会定期在停车场或山顶聚会,希望能被拉进天堂。他们会等上一整天,什么事也不会发生,沃伦会责怪他们破坏了奇迹。

我母亲还担心我最小的弟弟茹(Ru,以前先知鲁伦的名字命名)会被逐出教会。沃伦暴跳如雷,把那些被称为“迷失的男孩”的年轻人赶出教堂、社区和他们的家庭,只为了听摇滚乐或穿短袖。在茹的例子中,原罪是把他的棒球帽给了一个女孩。我开始定期和茹聊天。“我讨厌这里,”他告诉我。我建议妈妈让你和我们住在一起。

“如果我们在他被逐出教会之前这么做,你仍然可以和他联系,”我告诉妈妈。“如果你等着,他会变成一个迷路的男孩,你可能再也见不到他了。”我的父母勉强同意了。茹登上一架飞机,飞到我们在缅因州波特兰的新家,布莱恩在那里接受了一份工作。

我哥哥在进入公立学校的过程中做出了惊人的转变。14岁时,他只完成了四年级的学业,但他继续钻研学业,以全优成绩完成了八年级的学业。然而,我的母亲却讨厌和她最小的孩子分开。她经常打电话来,对着电话哭泣,而我则试图安慰她。“妈妈,你为什么不计划一次拜访呢?”我问她。“出来过母亲节怎么样?” She jumped at the idea, and sought permission from my father and from Warren.令人惊讶的是,他们都同意了她的旅行。那天,妈妈带着当月50美元的零用钱来了。我们在一起的时光快乐地飞逝,但随着她返回亚利桑那州的科罗拉多城的日子越来越近,她变得更加阴郁和孤僻。我建议她延长逗留时间。她同意了。

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三个月后,我坐下来问她:“妈妈,你在这里开心吗?”

她说是的。

“那为什么还要回去呢?”我问。奇迹般地,第二天妈妈打电话给爸爸,说她要推迟回家。她第一次接触到电脑和有线电视。她喜欢购物,甚至给自己买了一条紧身裤,这是一个大胆的举动,因为过去20年她只穿裙子。她的访问持续了很久,最后她决定无限期地和我们呆在一起。我的妈妈一直在努力交朋友,并对自己的新世界充满信心,但她已经取得了巨大的进步。她有一份接待员的好工作,她正在接受她改变了的生活,而不是完全拒绝她的历史。妈妈仍然与我们的家庭保持联系,并仍然支持他们的生活方式选择。当我哥哥和母亲搬来和我们一起住时,我被正式宣布为叛教者。这意味着我被禁止在宗教团体里见任何人。失去与家人的联系是最让人心碎的事。值得吗?有时是,有时不是。但我不会放弃回去的自由。

2006年5月,沃伦·杰夫斯(Warren Jeffs)因针对儿童的犯罪被列入联邦调查局(FBI)十大通缉要犯名单,但他在好几个月的时间里都没有被捕。2006年8月下旬,他在拉斯维加斯附近被捕。在其他指控中,沃伦面临两项强奸重罪,罪名是在犹他州为一名14岁女孩和她19岁的表妹举行精神婚礼。他正在等待审判日期。从技术上讲,沃伦仍然是先知,但据报道,有创纪录数量的人放弃了FLDS。

我对沃伦被捕的感觉,日复一日,从满意到怜悯,此起彼伏。尽管我认为他是我的敌人,但很难看到一个曾经是我生命中权力象征的人现在在报纸上沦落到如此可悲的地步。读到他的案例,我不断地提醒自己,年幼的侄女和侄子仍然被困在他们没有选择的压抑的生活方式中。不能给他们帮助或希望是令人痛苦的。FLDS的成员被教导要把像我这样的批评看作是来自魔鬼的胡言乱语和谎言,但我祈祷一夫多妻家庭中的所有年轻人都能意识到,真正的甜蜜不是来自压抑自己的情感和欲望。真正的善行让你自由;他们不会奴役你。

我希望,即使这本杂志不允许在FLDS成员的家中发行,我的故事也能被其他一夫多妻制的受害者所接受。如果你是他们中的一员,希望组织(thehopeorg.org)可以提供帮助。爱和嫁给你选择的人是你与生俱来的权利。以一个清醒的头脑和一颗开放的心做出这样的选择,就真的知道有一片天堂。

凯西·乔·尼克尔森现在是一位全职妈妈。简·布朗是一位作家和教育顾问。他们都住在北卡罗来纳州。